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Le Cardinal Christian Tumi est mort

Archevêque Emérite de la ville de Douala depuis 2009, le natif de kikaikelaki a tiré sa révérence dans la nuit du 2 au 3 avril 2021. Décédé de suite de maladie.

Après une semaine de maladie, c’est aux environs de 3 heures du matin que l’Archevêque Émérite de la ville de Douala a rendu l’âme à Douala. Le Cardinal Christian Tumi s’en est allé en pleine célébration de la semaine sainte pascale. L’annonce de sa mort a été rendue publique par l’Archevêque métropolitain de la ville de Douala, Monseigneur Samuel Kleda. Au même moment que la radio confessionnelle catholique «Radio Veritas». L’archevêque émérite est mort, d’après des sources proches, de suite de maladie. Les apparitions du Cardinal Christian Tumi de faisaient en effet de plus en plus rares du fait de sa santé fragile. L’une de ses dernières apparitions rocambolesques restera incontestablement l’image de sa libération le 5 novembre 2020 par des sécessionnistes anglophones, après un rapt éclair.

Christian Tumi a eu une vie religieuse, civile et politique riche et intense. C’est en 1966, le 17 avril,  qu’il est ordonné prêtre officiant du Diocèse de Buea, dans la Région du Sud-Ouest, par Monseigneur Julius Peeters. Son sacerdoce religieux sera marqué par un apprentissage universitaire et canonique approfondi. Il poursuivra une formation y relative au Nigeria (Sciences de l’éducation), puis en Grande Bretagne, précisément à Londres. Arrivé en France, il embrasse des études de théologie à l’Institut catholique de Lyon en France. Une curiosité pour ses paires, étonnés de côtoyer un étudiant d’obédience linguistique anglophone, inscrit dans une faculté de théologie de langue française. Le jeune Christian Wiyghan Tumi va néanmoins décrocher avec brio sa licence en philosophie, puis un Doctorat à l’université de Fribourg en Suisse. Après son retour au Cameroun, le prélat sera porté par Rome au poste de Recteur du Grand Séminaire Régional de Bambui dans l’Archidiocèse de Bamenda, Région du Nord-ouest.

Peu de temps après, le 6 décembre 1979 jusqu’au 19 novembre 1982, il sera nommé Evêque de Yagoua dans la Région du Nord, et consacré le 6 janvier 1980, par le Pape Jean Paul II. Le 19 novembre 1982, il devient Archevêque coadjuteur de Garoua (19 novembre 1982-17 mars 1984). Puis, Archevêque dans le même Diocèse, dès le 17 mars 1984, jusqu’au 31 août 1994. Il est fait Cardinal le 28 juin 1988 par le Pape Jean Paul ll, sous le titre cardinalice du Cardinal-Prêtre de Sa Sainteté Martiri de l’Uganda a Poggio Ameno. Son sacerdoce en qualité d’Archevêque va se poursuivre à Douala. Nommé le 31 août 1991, il se décharge de cette mission sacerdotale, le 17 novembre 2009. Au moment de son décès, le Cardinal Christian Tumi est Archevêque Emérite de Douala depuis 2009. Au sein de la Curie romaine, il a été membre de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples, de la Congrégation pour l’éducation catholique, de la Congrégation pour le culte divin et la discipline des sacrements , du Conseil pontifical «Cor umum» pour la promotion de de la dignité humaine et du Conseil pontifical pour la famille.

Sa vie civile et ses positions politiques sur le Cameroun et de l’Afrique resteront longtemps gravées dans les mémoires. Il se prononce en 2009 contre la décriminalisation de l’homosexualité. Il s’opposera vigoureusement au gouvernement camerounais après la ratification de la Déclaration de Maputo de 2003 sur les Droits humains en Afrique. Accompagné d’une forte délégation constituée de dignitaires musulmans, protestants, presbytériens etc…), le Cardinal Christian Tumi sera reçu le 18 décembre 2019, en audience par le Premier Ministre Joseph Dion Ngute. A cette occasion, il remettra, dans le cadre de la préparation du Grand Dialogue National, un document de contributions en prélude à cet événement politique national. «Nous devons nous parler avec honnêteté. Les hommes de Dieu sont obligés de tout faire, même au prix de notre vie, pour que la paix revienne chez nous», avait-il indiqué aux sortirs. Il sera d’ailleurs Président de la Commission n°4 du Grand Dialogue National, sur le «Retour des réfugiés et des personnes déplacées». Il tentera d’organiser, sans succès, la All Anglophone Conference, pour ramener la paix dans les Régions anglophones du Nord-ouest et du Sud-Ouest en conflit séparatiste contre l’Etat du Cameroun. Après 65 ans de vie religieuse, le célèbre prélat tire sa révérence, âgé de 91 ans. Il était né le 15 octobre 1930 à kikaikelaki, petite localité près de Kumbo, dans la Région du Nord-ouest-ouest.

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